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Crónicas

Contra as certezas, blogar, blogar

Não me lembro de algum terrorista matar por ter dúvidas; os terroristas matam por causa das suas certezas. Há pouca coisa que una os terroristas uns aos outros: o que terá um etarra a ver com um islamita radical? O que têm em comum é a confiança cega em certezas absolutas: a certeza de que o […]

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Cinco factos pouco conhecidos sobre Portugal

A capital de Portugal já foi na América do Sul. Entre 1808 e 1821, a capital portuguesa foi o Rio de Janeiro, para onde se mudou a rainha e toda a corte. O Estado português é bem mais antigo do que o Estado espanhol. Este último foi criado num longo processo que se estendeu desde […]

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Os heróis da nossa liberdade

Hoje falamos todos de Charlie Hebdo e dos heróis que lá morreram. Sim, heróis, porque quem trabalha sabendo que pode morrer por causa disso é um exemplo de coragem — e quem usa esta coragem em nome dum valor como a liberdade de expressão só pode ser chamado de herói. Alguns lembram que estes heróis eram provocadores, como se fosse preciso relativizar as […]

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Crónicas

Como não ser uma besta na Internet

Um português atrás dum teclado sofre tal transformação que apenas conseguimos encontrar algo parecido quando pomos o mesmo português atrás dum volante. Que ninguém se julgue imune ao efeito: esta metamorfose pode acontecer com qualquer um de nós. Tal como na estrada, às vezes, o mais pacato dos cidadãos transforma-se num rufia dos antigos quando se vê com […]

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Crónicas

Três palavras que fazem mal à saúde

Pode ser difícil de acreditar, mas o abuso de certas palavras faz mal à saúde. Reparem nestes três exemplos: “Natural” Na cabeça de muitas pessoas, o uso da palavra “natural” é suficiente para tornar qualquer medicamento seguro e benéfico. Ora, os produtos naturais podem ser tão ou mais perigosos do que qualquer produto artificial. É […]

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Crónicas

O problema da pseudociência…

… é um problema de mau uso da linguagem. Ou melhor, um problema de substituição do pensamento científico por palavras com ar de ciência. Basta pensar no uso de expressões como “quântico”, “energia”, “forças vitais”, etc. O que temos são palavras, com todas as reacções emocionais próprias dessas palavras — e, por dentro, nada. A pseudociência pega […]

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Crónicas Tradução

Babel: Steiner e a Mentira

por NUNO LOPES Em 1975, George Steiner, autor francês e figura incontornável da crítica literária, da linguística e da filosofia da segunda metade do século XX, publicava After Babel: Aspects of Language and Translation, com revisões em edições posteriores (1992 e 1998). Esta autêntica “pedra no charco” (ou no deserto) da teoria da tradução e […]

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Crónicas Livros

Uma Galdéria na livraria

Nada tenho contra os ebooks ou, em português de lei, os livros-e (ou «livro-zé»). Tenho muitos desses e as estantes da minha casa agradecem: menos peso e menos pó. Ah, mas às vezes tenho recaídas. Às vezes quero pegar em livros de papel, que possa snifar como antigamente. São recaídas raras: apenas umas trinta e duas vezes […]

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Crónicas

Porque somos tão curiosos?

Por que razão somos uma espécie tão curiosa? Qual a origem desta vontade de saber mais? Provavelmente, vem deste simples facto: os nossos antepassados mais curiosos sobre o mundo que os rodeava sobreviviam mais e reproduziam-se mais e acabaram por se tornar muito mais numerosos do que os antepassados pouco curiosos. É o princípio da […]

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Crónicas

Livros Velhos

Uma das minhas memórias mais antigas é a de ter três ou quatro anos de idade e andar pela casa a brincar e, meia volta, parar para contemplar os livros que os meus pais tinham nas estantes lá de casa. Não sabia ainda ler e lembro-me que isso me afligia. Afligia-me olhar para aqueles volumes […]